CHAOUKI-LI-QACENTINA

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La Medersa de Constantine

Un haut-lieu rénové dédié aux figures emblématiques de la cité

Elle a vu défiler Malek Bennabi, M’hamed Benguettaf et tant d’autres

Implantée en haut d’une impressionnante falaise, tout à côté de la passerelle Mellah-Slimane (ex- Perrégaux), à proximité de Chatt, l’artère principale de la vieille ville et du mythique café Nedjma, la Medersa, une construction coloniale datant du début du vingtième siècle, est, de l’avis de nombreux architectes-urbanistes, "un joyau architectural unique, emblème de l’architecture néo-mauresque". Immortalisant le métissage de deux cultures et de deux architectures antagonistes, orientales et occidentales, la Medersa est un établissement d'enseignement supérieur construit, entre 1906 et 1909 pour former les cadres de la justice et du culte musulman. L’œuvre est de l’architecte Pierre-Louis Bonnel, sur des dessins d’Albert  Ballu, inspecteur général, à l’époque, du service d’architecture de l’Algérie.          
Elle regorge de valeurs architecturales intrinsèques et extrinsèques plurielles.          
Une façade captivante avec quatre coupoles vertes et un dôme central, assorties à un vestibule avec un porche imposant s'ouvrant sur une belle cour dallée de marbre et une fontaine stylisée qui rappelle la délicatesse de l’architecture  arabo-musulmane. A l’intérieur, une floraison esthétique alliant grâce, finesse et beauté est visible sur les sculptures et les colonnades. L'ensemble des murs est tapissé, à mi-hauteur, de carreaux et de faïence lambrissée.          
Sur le chantier de réhabilitation de l’édifice, entamé il y a quelques mois, la phase de réparation des infiltrations d’eaux et du confortement de plusieurs endroits de la bâtisse est "bien avancée", affirme Mohamed Zaâf,  architecte et chef de projet. Suivront ensuite des travaux d’étanchéité  devant consolider les différentes structures du monument. Une équipe pluridisciplinaire composée d’Algériens et d’Européens, spécialisés  dans la restauration, a été sollicitée pour la deuxième phase de la réhabilitation de la Medersa, selon M. Zaâf qui précise que le respect du style architectural de la bâtisse et la reprise à l’identique de ses éléments ornementaux seront "le fil conducteur" de l’étape de mise en valeur de l’édifice.          
 L’espace élevé au rang de "Centre des figures historiques et culturelles de la ville de Constantine" sera équipé d’un éclairage muséographique et doté d’ascenseurs et d’accès pour personnes à mobilité réduite.             

Elle a vu défiler Malek Bennabi, M’hamed Benguettaf et tant d’autres            
Inaugurée en avril 1909 pour former des auxiliaires musulmans de la justice et renforcer, par ricochet, la domination coloniale, la Medersa de Constantine, véritable temple du savoir, à l’instar de celles d’Alger et de Tlemcen a formé des générations de lettrés bilingues.          
Forts de leur double culture, les médersiens manifestèrent une résistance identitaire, intellectuelle, linguistique, religieuse et culturelle et constituèrent une cuvée des cadres de la nation.          
Le penseur Malek Bennabi (1905-1973) qui s’est penché sur les problèmes  de civilisation en général et ceux du monde musulman en particulier, à qui on  doit le concept de "colonisabilité" était l’un des médersiens les plus illustres de Constantine.  M’hamed Benguettaf (1939-2014), dramaturge, homme de théâtre et comédien fut également un élève de la Medersa de Constantine.          
Ce lieu du savoir dispensait des cours de grammaire et de littérature arabes, droit, jurisprudence, théologie, langue française, arithmétique  et géométrie. Au terme de trois années d'étude, les candidats admis aux examens  recevaient le "Brevet d'études musulmanes". En 1951, la Medersa fut érigée en lycée d'enseignement franco-musulman, avant de devenir un lycée national. En 1966, l’édifice fut attribué au secteur de l’enseignement supérieur pour y loger une annexe de l’université d’Alger qui constitua le premier noyau de l’université de Constantine. Après 1971, date de la réception de l’université de Constantine, la Medersa fut transformée en bibliothèque universitaire, avant de devenir le CURER (Centre universitaire de recherche et de réalisation).  Dans les années 1990, la structure sera transformée en centre de documentation  spécialisé dans les mémoires de fin de cursus de graduation et de post-graduation,  avant de devenir le siège de l’ex-académie universitaire, pour abriter ensuite, dans les années 2000, le siège de la fondation Benbadis et la cellule de réhabilitation et de sauvegarde de la vieille-ville. L’émergence de la Medersa en centre dédié aux figures historiques et culturelles de la ville est "une seconde vie" pour cet édifice à travers lequel la cité remontera le temps, transcendera le passé et mettra à l’honneur les  femmes et les hommes qui ont marqué l’histoire du Constantinois.



26/01/2015
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